‘Significant long term’ R&D investments needed to reach zero-carbon emissions, says ICS and Ricardo report

Londra-Un massiccio aumento dei finanziamenti per la ricerca e lo sviluppo è essenziale per raggiungere zero emissioni di carbonio entro il 2050: questo è quanto emerge dal rapporto dell’International Chamber of Shipping e della Società di consulenza in ingegneria, ambiente e strategia “Ricardo”, intitolato “A Zero Emission Blueprint for Shipping”, che delinea i passi urgenti che saranno necessari per trasformare completamente l’attuale tecnologia di propulsione dominante nel settore marittimo e il panorama dei combustibili in meno di tre decenni.

Per garantire che il trasporto marittimo possa raggiungere la sua “quarta rivoluzione della propulsione”, il rapporto evidenzia la necessità di un importante aumento dei finanziamenti per la tecnologia e lo sviluppo nel settore marittimo. Gli ultimi dati dell’Agenzia Internazionale dell’Energia sulla ricerca e sviluppo dei privati nel settore marittimo rivela che la spesa in ricerca e sviluppo è scesa da 2,7 miliardi di dollari nel 2017 a 1,6 miliardi di dollari nel 2019.

Lanciato prima della COP26 e degli incontri cruciali presso l’Organizzazione marittima internazionale, il rapporto fornisce un modello per i governi e l’industria per indirizzare i loro investimenti nell’innovazione. Ricardo ha identificato un elenco di oltre 260 esempi di progetti di ricerca e sviluppo necessari per superare le principali sfide tecniche e sistemiche e accelerare la transizione verso le emissioni zero di carbonio nel trasporto marittimo. Per finanziare questi progetti si stima sia necessario un costo di 4,4 miliardi di dollari.

Delle centinaia di progetti, 20 progetti in idrogeno, ammoniaca e alimentazione a batteria sono stati esaminati nel dettaglio e scelti come esempio di potenziale modello per progetti di ricerca e sviluppo da commissionare in futuro. Tali progetti sono stati selezionati sulla base del fatto che sono ad “alta priorità” e offrono la più ampia copertura di carburante a zero emissioni di carbonio e opzioni tecnologiche disponibili per il settore. Molti dei progetti individuati impiegheranno da 1 a 6 anni per raggiungere la commercializzazione.

Guy Platten, Segretario Generale, International Chamber of Shipping, ha dichiarato: “Lo shipping ha presentato una richiesta al suo organismo delle Nazioni Unite (IMO) per l’approvazione di un fondo di ricerca e sviluppo da $ 5 miliardi, creato esclusivamente dai contributi dell’industria. Questo rapporto chiarisce quanto sia essenziale questo fondo per far avanzare equamente le tecnologie e i combustibili alternativi necessari al ritmo e nelle quantità richiesti per decarbonizzare l’industria navale globale”.

I governi voteranno se approvare il fondo in un prossimo evento all’IMO, dopo la COP26.

“Ci sono chiaramente un gran numero di progetti necessari per consegnare navi a emissioni zero su larga scala, oltre gli attuali progetti pilota in cantiere. Saranno necessari investimenti significativi a lungo termine ad alto rischio per innescare il cambiamento di passo per far avanzare i livelli di prontezza tecnologica e fornire queste tecnologie pilota”, ha affermato Colin McNaught, Direttore Strategic Growth & Development, Ricardo Energy & Environment.

Platten ha aggiunto: “Abbiamo fatto i compiti e ora non ci sono scuse per la prevaricazione. Spetta ora ai governi che si riuniscono alla COP26 e all’IMO mostrare la leadership necessaria per garantire che possa esserci un drastico aumento della ricerca e sviluppo per garantire il raggiungimento degli obiettivi climatici”.

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‘Significant long term’ R&D investments needed to reach zero-carbon emissions, says ICS and Ricardo report

London-A massive scaling up of finance for research and development is essential to achieve zero carbon emissions by 2050, says report by International Chamber of Shipping and global engineering, environmental and strategic consultancy Ricardo.

A Zero Emission Blueprint for Shipping outlines the urgent steps that will be required to completely transform shipping’s current dominant propulsion technology and fuels landscape in less than three decades.

To ensure shipping can achieve its ‘4th propulsion revolution’ the report highlights the need for a major scaling up of finance for technology and development in shipping. Latest figures from the International Energy Agency on Private Sector R&D in maritime reveals R&D spending has fallen from 2.7 billion USD in 2017 to 1.6 billion USD in 2019.

Launched ahead of COP26 and pivotal meetings at the International Maritime Organization, the report provides a blueprint for governments and industry to target their investment in innovation. Ricardo has identified a list of more than 260 example R&D projects needed to overcome key technical and systemic challenges and accelerate the transition to zero-carbon emissions in shipping. An estimated cost of $4.4bn would be needed to fund these projects.

Of the hundreds of projects, 20 example projects in hydrogen, ammonia and battery power have been presented in greater detail, serving as a potential blueprint for R&D projects to be commissioned in the future. The example projects were picked on the basis that they are ‘high priority’ and give the broadest coverage of zero carbon fuel and technology options available to the sector. Many of the projects identified will take between 1-6 years to reach commercialisation.

Guy Platten, Secretary General, International Chamber of Shipping, said: “Shipping has put forward a submission to its UN body for the approval of a $5bn R&D fund, created solely from contributions by industry. This report makes clear just how essential this fund is to equitably advance alternative technologies and fuels needed at the required pace and scale to decarbonise the global shipping industry.”

Governments will be voting on whether to approve the fund at an upcoming event at the IMO, after COP26.

“There are clearly a large number of projects that are needed to deliver zero emission ships at scale, and beyond current pilot projects in the pipeline. Significant and long-term, high-risk investments will be required to trigger the step-change to advance technology readiness levels and deliver pilot these technologies,” said Colin McNaught, Director Strategic Growth & Development, Ricardo Energy & Environment.

Platten added: “We have done the homework and now there is no excuse for prevarication. It is now up to governments convening at COP26 and the IMO to show the leadership required to ensure there can be a drastic scaling up of R&D to ensure climate targets are met.”